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WiFi 7의 멀티 링크 동작(MLO)은 무엇인가요?

솔루션. Joseph

급변하는 디지털 세상 속에서 우리는 빠른 WiFi가 삶에 얼마나 중요한 역할을 하는지 알고 있습니다. 기존 WiFi를 더 빠른 속도로 업그레이드하면 다방면에서 업그레이드된 일상 생활을 누릴 수 있습니다.

7세대 WiFi인 ‘WiFi 7’의 시대가 다가오고 있습니다. WiFi 6를 기반으로 구축된 ‘WiFi 7’은 320 MHz 초 광대역폭, 4096-QAM, 멀티 RU 및 멀티 링크 동작 (MLO)을 도입하여 더 높은 WiFi 속도, 더 안정적인 WiFi 및 더 짧은 지연 시간을 제공해 낭비되는 대역폭이 없도록 합니다. 이 모든 기능 중에 특히 멀티 링크 동작 (MLO)은 혁신적인 연결 속도를 제공하기 위한 큰 가능성을 지니고 있습니다.

아래 문단에서는 멀티 링크 동작 (MLO)에 대해 상세하게 설명합니다.

 

멀티 링크 동작 (MLO)은 무엇인가요?

WiFi 6 및 WiFi 5와 같은 이전 WiFi 세대에서는 2.4 GHz 또는 5 GHz 대역에서만 장치를 연결할 수 있었으며, 최신 WiFi 6E 장치에서는 6 GHz 대역에서도 장치 연결을 지원합니다.

그러나, 하나의 클라이언트에서 사용할 수 있는 WiFi 대역은 단 한 개입니다. 5 GHz 대역에서 최대 WiFi 속도가 2402 Mbps, 2.4 GHz 대역에서 최대 WiFi 속도가 574 Mbps인 일반 WiFi 6 AX3000 공유기를 예로 들어 보겠습니다. 휴대폰을 WiFi에 연결할 때, 2402 Mbps를 지원하는 5 GHz 대역, 574 Mbps를 지원하는 2.4 GHz 대역 중 하나의 대역만을 연결하여 사용할 수 있습니다. 이는 공유기의 듀얼 밴드 대역폭 중 하나의 대역만 사용하거나, 속도가 느린 대역에만 연결할 수 있음을 의미합니다.

멀티 링크 동작 (MLO)을 사용하면 장치가 서로 다른 주파수 대역과 채널을 통해 동시에 데이터를 주고받을 수 있어 이러한 딜레마를 해결할 수 있습니다.

멀티 링크 동작 (MLO)을 통해 WiFi 7은 스테이션 (휴대폰 등의 STA)과 WiFi 액세스 포인트 (공유기 등의 AP) 간의 다중 링크 설정을 지원합니다. 2.4 GHz, 5 GHz 및6 GHz 대역을 동시에 연결하면 처리량이 증가하고 지연 시간이 감소하여 네트워크의 연결 안정성이 개선됩니다. 이러한 개선으로 VR/AR, 온라인 게임, 원격 사무실 및 클라우드 컴퓨팅과 같은 새로운 응용 프로그램을 사용하는데 적합합니다. 

멀티 링크 동작 (MLO)의 작동 방식에 대한 자세한 내용은 부록을 참조하세요.

 

멀티 링크 동작 (MLO) 사용 방법

STA와 AP는 모두 WiFi 7 및 멀티 링크 동작 (MLO)을 지원해야 합니다. 멀티 링크 동작 (MLO)에는 6 GHz 대역이 필요하지 않습니다. 일부 WiFi 7 공유기는 1개의 2.4 GHz 대역과 1, 2 개의 5 GHz 대역만 지원하지만, 멀티 링크 동작 (MLO)을 사용하면 모든 WiFi 대역에 동시에 연결할 수 있습니다.      

 

부록: 멀티 링크 동작 (MLO)의 작동 방식

멀티 링크 동작 (MLO)은 MAC 계층이 발전되어 구축된 기술입니다. 이는 멀티 링크 장치 (MLD) 멀티 링크 어그리게이션을 사용하여 더 높은 처리량, 더 짧은 지연 시간을 달성하여 더 높은 안정성을 제공합니다. 또한 멀티 링크 동작 (MLO)은 멀티 링크 장치 (MLD) 멀티 링크 심리스 동적 스위칭을 사용하여 로드 밸런싱과 짧은 지연 시간을 지원합니다.

 

1. 작동 모드

WiFi 7  멀티 링크 동작 (MLO)은 STR 모드와 NSTR 모드 두 가지를 포함합니다.        

 

  1. STR 모드 (Simultaneous Transmit and Receive Operation)

STR 모드는 동시 트랜시버 모드 또는 비동기 모드를 의미합니다. 이는 두 개 이상의 링크가 완전히 독립적으로 작동하며 서로 간섭하지 않음을 의미합니다.   

 

 

  1. NSTR 모드 (Nonsimultaneous Transmit and Receive Operation)

NSTR 모드는 비동시 트랜시버 모드 또는 동기 모드를 의미합니다. 이는 동시 수신 및 송신 작업이 허용되지 않음을 의미합니다. 한 번에 모든 링크가 데이터를 수신만 하거나 모든 링크가 데이터를 전송만 할 수 있습니다.  

 

 

  1. 기타

멀티 링크 동작 (MLO)은  STR/NSTR 모드 외에도 다른 동작 모드를 제공합니다. Mesh 및 EasyMesh와 같은 WiFi 7의 다양한 응용 시나리오가 적용되어 AP-STA 연결의 양쪽 끝에 여러 물리적 IC 무선으로 구성된 다중 링크가 구성될 수 있으며, 단일 IC를 가진 기존 모바일 장치로 형성된 다중 링크 형태의 네트워크도 구성될 수 있습니다.    

 

2. 기술적 특징

멀티 링크 동작 (MLO)의 주요 기술적 특징은 패킷 레벨과 플로우 레벨의 2가지 측면으로 나눌 수 있습니다. 패킷 레벨의 어그리게이션은 지연 시간 및 성능을 개선하며, 흐름 레벨의 라우팅 최적화는 지연 시간 및 전체 처리량을 개선합니다.

 

 

주요 특징:

 

패킷 레벨 어그리게이션

  • 동일한 TID (Traffic Identifier)의 패킷을 하나 이상의 무선으로 전송할 수 있습니다.
  • 짧은 지연 시간 및 처리량 개선을 지원합니다.

 

전력 절약을 위한 교차 웨이크업 신호

  • AP는 STA가 모니터링 중인 링크의 버퍼링 유닛을 표기합니다.
  • STA는 다른 링크를 사용하여 링크의 웨이크업을 표기할 수 있습니다.
  • STA는 대기 모드에서 링크를 모니터링하여 다른 링크의 BSS/TIM 정보를 수신할 수 있습니다.

 

빠른 링크 전환

  • 활성화된 링크를 동적 링크로 전환하여 load/co-ex 조건에 적용합니다.
  • 11be 단일 무선 STA에 유용합니다.

 

다중 기본 채널 액세스

  • 지연시간 개선을 위해 사용됩니다.

 

링크 간 단일 세션 공유

  • TID당 단일 BA (Block Acknowledgement) 세션, 공유 시퀀스 번호 공간을 지원합니다.
  • 유니캐스트 패킷에 대한 단일 인증 및 키를 파생합니다.
  • 브로드캐스트/그룹캐스트 패킷을 위한 별도의 그룹 키를 제공합니다.

 

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